Las ventajas de cocinar al vapor

Las ventajas de cocinar al vapor

Cocinar al vapor es una de las formas más saludables que hay de cocer los alimentos. A continuación, os explicamos como cocinar al vapor de manera fácil y con el éxito garantizado.

La cocción al vapor permite aprovechar el vapor que desprende el agua cuando hierve para cocinar los alimentos, sin necesidad de que estos toquen el líquido. Para conseguirlo existen ollas para cocinar al vapor, vaporeras y otros utensilios que os permitirán preparar numerosas recetas al vapor y disfrutar de una alimentación más sana y equilibrada.

Todo son beneficios

Cocinar al vapor se ha hecho desde prácticamente siempre y es una técnica que permite evitar la sobre manipulación de los productos, lo que permite que mantengan las propiedades nutricionales. Por eso, la cocción de verduras al vapor y de muchos otros ingredientes es algo que aporta muchas ventajas y casi ningún inconveniente. Vamos a repasarlas:

  • Mas sano. Si cocinamos los alimentos al vapor no necesitaremos añadir ningún tipo de grasa, como aceite, lo que nos será de una gran ayuda si estamos intentando perder peso y nos ayudará a seguir una alimentación más sana y equilibrada.
  • Todo sabe mejor. Cuando cocemos los alimentos a la sartén o los hervimos, las reacciones químicas que se producen hacen que cambien el sabor y, sobre todo, que pierdan algunos nutrientes. Con la cocción al vapor esto no os pasará.
  • Todo tiene mejor aspecto. Del mismo modo que conserva mejor el sabor, la cocción al vapor también conserva mejor el color de los alimentos. Esto es especialmente llamativo en el caso de las verduras al vapor, que quedan mucho más verdes que si las hervimos.
  • Es más fácil limpiar. Para que se nos queme la comida cocinada al vapor o para que se pegue en el recipiente, tendríamos que ser auténticos desastres en la cocina. La cocción al vapor es mucho más limpia y no deja prácticamente residuos, de modo que luego nos será mucho más fácil limpiar la cocina.

Carnes, pescados y verduras

Para cocinar al vapor podemos recurrir a diversos utensilios que nos facilitarán la tarea. Existen ollas para cocinar al vapor, vaporeras eléctricas, de silicona, de bambú… Cada vez hay más variedad y en todos los casos podremos disfrutar de la comida como nunca lo habíamos hecho.

Y hablando de esto… ¿qué alimentos podemos cocinar al vapor? Veamos:

  • Carne: Hay que elegir piezas con poca grasa. Si queremos que tengan más sabor, las podemos marinar antes de cocerlas.
  • Verdura: Todas las verduras pueden cocerse al vapor. Las podemos condimentar antes de la cocción pero dejaremos la sal para el final.
  • Pescado: Quedará mejor si lo cocinamos envuelto en papel de horno, como si fuera un papillote.

¿Qué necesitamos para cocinar al vapor?

Existen varios utensilios que nos ayudarán en la tarea de cocinar al vapor. Estos son los más habituales:

  • Accesorio para olla: Si tenemos poco espacio en la cocina, este tipo de accesorios, que se acoplan a las ollas, nos permite cocinar al vapor. Es una especie de colador en el que ponemos los alimentos. Con poner agua en la olla, añadir el accesorio y ponerlo al fuego, tapado, será suficiente. Además, casi siempre son plegables o sea que ¡todavía ahorramos más espacio!
  • Vaporera de bambú: Es el utensilio tradicional de la cocina asiática, donde las cocciones al vapor son muy habituales. Tiene la ventaja de que transmite muy bien el calor y nos permite ponerla directamente en la mesa ya que es muy decorativa. Eso sí, hay que vigilar si cocinamos alimentos que dejen muchos restos, ya que el bambú retiene más los olores y puede afectar a futuras cocciones.
  • Vaporera eléctrica: Si nos hemos enamorado de la cocción al vapor, la vaporera eléctrica es el utensilio perfecto, ya que permite cocinar muchos más alimentos a la vez que los otros dos. Sólo hay que repartir los ingredientes en varios pisos (depende de cada vaporera) y ponerla en marcha con un poco de agua para que el vapor haga el resto. ¡Y lo mejor es que las bandejas se pueden limpiar en el lavavajillas!
  • Vaporera de silicona: Aunque no es estrictamente una vaporera, este utensilio se ha popularizado bastante ya que permite cocer los alimentos en el microondas como si fuera al vapor. Basta con introducirlos en el recipiente, añadir un poco de agua, cerrarlo y dejar que la ciencia de los microondas haga el resto. La cocción no será únicamente al vapor, porque los ingredientes están en contacto con el agua, pero es una forma muy limpia y rápida de cocinar.