La quinoa, qué es y cómo cocinarla

La quinoa, qué es y cómo cocinarla

Siguiendo con los 30 días de la felicidad, en Family Cocina te traemos el ingrediente feliz de la semana, la quinoa. Te explicamos qué es, cuales son su propiedades y como se cocina.

También te traemos una receta de quinoa muy fácil de preparar que nos enseñará a cocinar paso a paso nuestra cocinillas Tere del blog de Las María Cocinillas.

No pierdas detalle a todo lo que puede aportarte este popular pseudograno a tu dieta. Sigue leyendo y descubre el mundo de la quinoa.

La quinoa

La quinoa es un grano antiguo de América del Sur que fue ignorado en gran medida durante siglos. Curiosamente, recientemente ha sido descubierto por el resto del mundo y fue aclamado como un «súper alimento» debido a su alto contenido nutricional.

Ahora, es un ingrediente que no falta en las cartas de los restaurantes de moda, y se considera un alimento esencial para los amantes de la cocina sana y la salud consciente. Por ello, es otro de los ingredientes que hemos escogido para nuestra «despensa feliz».

¿Qué es la quinoa?

Hablando botánicamente, no es un grano. Sin embargo, a menudo se le llama «pseudograno» porque es similar en nutrientes y se come de la misma manera que los granos de los cereales, como el arroz.

La quinoa se cultivó por primera vez como alimento hace 7.000 años en los Andes. Los incas lo llamaron «el grano de la madre» y creyeron que era sagrado. Aunque ahora se cultiva en todo el mundo, la mayoría todavía se produce en Bolivia y Perú. Como comentábamos, fue muy desconocido para el resto del mundo hasta hace muy poco, incluso en el año 2013 fue nombrado «El Año Internacional de la Quinoa» por la ONU debido a sus valiosas cualidades y su potencial para combatir el hambre en el mundo.

Apto para celíacos e intolerantes al gluten

La quinoa también es popular porque es un grano sin gluten. Esto significa que las personas con enfermedad celíaca, alergias al trigo o quienes evitan el gluten pueden consumirlo.

Gran variedad

Hay más de 3.000 variedades de quinoa.

Sin embargo, los tipos de cultivados son el rojo, el blanco y el negro. También hay una variedad tricolor, que es una mezcla de los tres.

La quinoa blanca es la variedad que se consume más comúnmente, y es la que generalmente encontrarás en las tiendas. Curiosamente, los diferentes tipos también tienen diferentes contenidos de nutrientes.

Un estudio que examinó la quinoa roja, negra y blanca encontró que mientras que la quinoa negra tiene el contenido de grasa más bajo, su contenido en ácidos grasos omega-3 es más alto.

La quinoa roja y negra también tiene casi el doble del contenido de vitamina E que la quinoa blanca.

El mismo estudio analizó el contenido de antioxidantes de cada tipo y descubrió que cuanto más oscuro es el color, mayor es la capacidad antioxidante.

Cargada de nutrientes

Este grano también es popular porque es muy nutritivo. Está lleno de vitaminas y minerales y contiene más proteínas, fibra y grasas saludables que otros granos.

Es el único grano que contiene los nueve aminoácidos esenciales en cantidades significativas, por lo que la quinoa nos aporta proteínas.

Esta es una de sus cualidades más únicas y la convierte en una fuente de proteínas muy valiosa, especialmente para alguien cuya dieta se basa principalmente en alimentos de origen vegetal.

La reina de los granos

La quinoa es muy alta en compuestos vegetales beneficiosos. Muchos de estos compuestos pueden actuar como antioxidantes, lo que significa que pueden neutralizar los radicales libres que dañan su cuerpo a nivel molecular.

Un estudio examinó 10 tipos de grano del Perú. Se encontró que la quinoa tenía una capacidad antioxidante del 86% que era mayor que la de todos los demás granos analizados.

Puede ayudar a combatir la inflamación

La inflamación crónica está involucrada en una amplia gama de enfermedades, desde la diabetes tipo 2 hasta el cáncer y las enfermedades cardíacas.

Aunque los estudios no han mostrado resultados consistentes, se cree que una dieta rica en antioxidantes ayuda a combatir la inflamación en el cuerpo.

La quinoa parece ser muy alta en antioxidantes, pero también puede ayudar a combatir la inflamación de otras maneras.

Las saponinas son uno de los compuestos vegetales que se encuentran en la quinoa. Le dan un sabor amargo, y algunas personas enjuagan o remojan la quinoa para tratar de eliminar el sabor.

Sin embargo, las saponinas también parecen tener algunos efectos positivos. Además de actuar como antioxidantes, parecen tener efectos antiinflamatorios.

Ideal para niños, adolescentes y deportistas

La quinoa es tan nutritiva y regeneradora, que es ideal para consumir 2 o 3 veces por semana para personas con altos niveles de requerimientos nutricionales, como los niños en edad de crecimiento o deportistas. Es regeneradora y revitalizante, ideal también para todas alas personas que mantienen una actividad diaria física y mental.

Cómo prepara y comer la quinoa

La quinoa es muy versátil y fácil de preparar. Tiene un sabor a nuez y una textura esponjosa y masticable. Puede cocinarse como el arroz, con dos parte de líquido por una parte de quinoa, durante 15-20 minutos.

¡Y… lista para servir!

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