Golpe de calor

Què fer davant un cop de calor

La temperatura corporal es regula gràcies a una sèrie mecanismes complexos coordinats en l’hipotàlem anterior, una regió nuclear del cervell. Les alteracions de la termoregulació, com la hipertèrmia, suposen l’alteració de la temperatura corporal. La temperatura corporal és el resultat d’un balanç entre la producció i l’eliminació de calor.

En la hipertèrmia es produeix un augment de la temperatura. Això pot ocórrer perquè augmenta la producció de calor o perquè hi ha una alteració en l’eliminació d’aquesta calor.

La hipertèrmia, segons la revisió publicada en la revista ‘Emergències’, es produeix per:

  • Producció excessiva de calor (per exposició excessiva a la calor, per exercici, cop actiu de calor o intoxicació per antitèrmics –salicilats-).
  • Per disminució de l’eliminació de calor (cop passiu de calor, vestimenta excessiva o deshidratació).

El cop de calor

És el més greu dels trastorns per calor. Els grups que tenen major risc de patir-ho són els joves sotmesos a exercici físic intens; persones que pateixin trastorns que augmenten la producció de calor o alteren l’eliminació d’aquest.

El cop de calor es classifica en actiu o passiu. L’actiu es deu a un augment de la producció de calor i en el passiu hi ha dificultat per a dissipar la calor exògena.

Símptomes del cop de calor

Alguns símptomes del cop de calor i que ens poden ajudar a saber si estem sofrint un cop de calor o algú està sofrint-lo són:

  • Hipertèrmia extrema (>; 41 °C).
  • Alteració del nivell de consciència.
  • Irritabilitat.
  • Problemes de dicció.
  • Absència de suor o alteració de la sudoració.
  • Nàusees i vòmits.
  • Pell enrogida.
  • Freqüència cardíaca alterada.
  • Mal de cap latent.
  • Convulsions.
  • Tensió baixa.
  • Síndrome de dificultat respiratòria aguda.

En l’àmbit clínic es pot detectar necrosi muscular (rabdomiòlisis), insuficiència renal aguda (generalment multifactorial), alteracions hidroelectrolítiques, insuficiència hepàtica aguda i coagulació intravascular disseminada.

Passos a seguir davant d’un cop de calor

Davant la sospita que es produeixi un cop de calor en la nostra presència què podem fer? Sobretot és clau reaccionar amb rapidesa, el cop de calor pot durar uns minuts però també pot allargar-se molt temps més.

En primer lloc tractar de disminuir la temperatura corporal, telefonar a emergències immediatament o traslladar al malalt a un servei d’atenció mèdica d’urgència o de primers auxilis, ja que es tracta d’un quadre potencialment greu.

Mentre arriba l’atenció sanitària cal tractar de seguir les següents recomanacions:

  • Rentada contínua amb compreses d’aigua freda (15-16 °C).
  • Immersió en aigua freda (15-16 °C). A menor temperatura no és recomanable ja que l’efecte és contraproduent per a la resta d’accions mèdiques i per al mateix pacient.
  • Ruixar al pacient amb aigua a 10-15 °C, aplicant simultàniament corrents d’aire, per exemple, amb un ventilador, per a augmentar l’evaporació.
  • El diagnòstic del cop de calor és clínic i és el personal sanitari qui ha de determinar el procediment i tractament a seguir en cada cas concret, una vegada que el pacient ha arribat a les dependències mèdiques.

Altres trastorns que poden produir-se per l’exposició a la calor són:

  • Edemes per calor. Apareixen per la vasodilatació perifèrica i la dificultat del retorn venós. En aquest cas cobren importància els consells per a mantenir una adequada circulació sanguínia. Els edemes per calor desapareixen després de l’aclimatació i milloren amb mesures posturals.
  • Tetània per calor. Pot aparèixer per esgotament per calor o com a conseqüència del cop de calor. És causada per la hiperventilació que ocasionalment apareix durant l’exposició a la calor. Requereix modificar les condicions tèrmiques ambientals.
  • Enrampades per calor. Són enrampades musculars associats a la realització d’exercici físic intens, amb sudoració profusa, en un entorn càlid. Succeeixen durant l’exercici o després d’aquest. Es deuen a la pèrdua excessiva de sal i el seu tractament es realitza amb reposició de líquids i electròlits per via oral o intravenosa. En aquest cas cobren valor els consells per a practicar esport a l’aire lliure a l’estiu.
  • Síncope per calor. Ocorre en persones exposades a temperatures elevades i que es mantenen dempeus durant períodes de temps prolongats. Requereix un canvi de postura corporal i de l’administració de líquids via oral.
  • Esgotament per calor. L’elevació de la temperatura i la deshidratació són similars al cop de calor però no hi ha símptomes d’afectació del sistema nerviós central. Poden aparèixer cefalea, astènia intensa, vòmits, sudoració, taquicàrdia, respiració ràpida i superficial, hipotensió i elevació de la temperatura. Les mesures de refredament són eficaces, també es recomana situar al pacient en un entorn temperat i rehidratar-lo amb solucions que reequilibrin sals i minerals.

La prevenció és clau

El cop de calor es pot prevenir amb unes pautes molt senzilles:

  • Evitar l’exposició a temperatures ambientals altes o excessives.
  • Mantenir l’organisme hidratat bevent aigua.
  • Tenir una activitat física adequada.
  • Vetllar per una ingesta adequada i aigua i sal.
  • Utilitzar roba que mantingui una adequada ventilació corporal.