Quan van començar els cromos de futbol a Espanya?

Quan van començar els cromos de futbol a Espanya?

El futbol és la gran estrella de les col·leccions de cromos a Espanya i Itàlia i en general, de tots els països en els quals el futbol és un esport de masses. Els patis dels col·legis són l’escenari, des de fa dècades, de l’intercanvi de cromos entre els col·leccionistes que van a la cerca del jugador que se’ls resisteix. No obstant això, no és senzill respondre amb exactitud a la pregunta: quan van començar els cromos de futbol a Espanya?

En aquest sentit, cal referir-se al treball de recerca realitzat per Francisco García Cubero i publicat en 2010 en la revista ‘Quaderns de futbol’. L’autor reconeix la dificultat de respondre sense el més mínim dubte a la qüestió, encara que gràcies a la seva dedicació al tema va ser capaç de concretar que el primer àlbum de cromos de futbol publicat a Espanya va aparèixer en 1915 amb el títol ‘Àlbum de Foot-Ball’. Fins a aquest moment havien aparegut altres col·leccions a mesura que el futbol guanyava protagonisme entre els afeccionats a la pràctica de l’esport a principis del segle passat. No obstant això, es tractaven de cromos que mancaven d’un contenidor propi en el qual guardar-los. Eren representacions, en la seva majoria, de jugades de futbol i tenien una funció promocional del nou esport.

En el seu article, García Cubero relata que la col·lecció va ser editada per l’editorial Tiket, amb seu a Barcelona i aporta molts més detalls. Per exemple, que tot apunta al fet que la col·lecció estava composta per 54 cromos i que en ells es representaven alineacions, jugades de partits destacats i accions puntuals de les estrelles de l’època. El seu format era sensiblement superior al dels cromos de l’actualitat. En concret, cadascun mesurava 9,1 per 7,2 centímetres. En el dors, s’incloïa l’historial de l’equip o una referència a la jugada que es podia veure en l’altra cara.

Una altra curiositat és que els cromos no es pegaven en l’àlbum, sinó que havia d’encaixar cadascuna de les seves cantonades en les ranures dissenyades a aquest efecte pels editors de la col·lecció. Xocolates Amatller era l’únic anunciant que apareixia en aquesta col·lecció pionera.

Amb el pas dels anys, l’afició pel futbol va ser creixent a Espanya fins a convertir-se en un fenomen de masses. Els cromos es van convertir en un element més d’aquesta expressió de fervor, estretament vinculada en aquest cas als nens.

En els últims 40 anys, destaquen dues editorials: Ediciones Este i Panini. Este va treure la seva primera col·lecció de cromos de futbol en 1971. Era una col·lecció dedicada al reglament i a les tàctiques més habituals. En 1972, va apostar per una col·lecció amb tots els jugadors dels equips de Primera divisió. Una de les novetats que va aportar aquesta editorial és que cada cromo contenia dues imatges del jugador, a diferència del que feien altres competidors.

Des de 1979, l’editorial italiana Panini, edita tots els anys un àlbum de cromos de la Lliga espanyola de futbol, a més de publicar altres col·leccions dedicades als principals tornejos de seleccions com el Mundial i l’Eurocopa. Ediciones Este es va integrar a Panini en 2001.

La primera col·lecció de cromos de futbol dels germans Panini va aparèixer a Itàlia el 1961 i va ser tot un èxit. Es van vendre 3 milions de sobres. La temporada següent van ser 15 milions i uns anys després, 29 milions. En els seus primers 40 anys, la companyia italiana va superar els 20 bilions de cromos impresos.

Des de 1915 fins als nostres dies, els cromos han canviat molt físicament. No obstant això, per als col·leccionistes, l’afany per completar la col·lecció segueix sent el mateix.