Los orígenes del fútbol en Europa

Els orígens del futbol a Europa

1863 va ser un any clau en el futur del futbol com a esport. Aquest any, a Anglaterra, es va consumar l’escissió definitiva entre el rugbi i el futbol, aquest últim representat per una organització denominada Association Football (AF). Fins a aquesta data, les regles del futbol estaven basades en les del rugbi fins al punt que les diferències entre tots dos esports eren escasses i poc tenien a veure amb el futbol que coneixem avui dia. Bàsicament, la gran diferència entre tots dos fins a la redacció de les regles de la AF era que en el futbol es limitava l’ús de les mans, però no es prohibia en determinades circumstàncies del joc. En 1863, concretament el 26 d’octubre, la creació d’un reglament de futbol en la taverna Freemasons de Londres va asseure les bases de l’esport que avui coneixem i ho va allunyar definitivament del futbol-rugbi que fins llavors havia estat hegemònic.

Fins a aquesta data, tot el que era rellevant sobre el desenvolupament del futbol va succeir a les illes britàniques. En 1871 l’AF comptava amb 50 clubs afiliats i un any després es va disputar la primera competició: la copa anglesa. En 1873 va néixer l’Associació Escocesa de Futbol; en 1875, es va fundar la del País de Gal·les i en 1880 va ser el torn de la irlandesa. L’esport va guanyar adeptes amb gran rapidesa a les illes fins a fer-se molt popular. Aquesta popularitat seria determinant en la seva extensió per tot el continent i, en general, per tot el món. El fet que Gran Bretanya fos una potència mundial amb interessos comercials i polítics en els cinc continents va ser un altre element transcendent.

El protagonisme del comerç i la indústria britànica feien que molts dels ciutadans del país viatgessin a altres llocs del món i, fins i tot, s’establissin de manera permanent. Amb ells van viatjar els seus costums i, entre elles, el futbol ja era important entre els més joves. A Espanya, per exemple, el futbol va arribar de la mà dels immigrants assentats en les mines de Río Negro a Huelva i també a través del comerç amb el port de Vigo. Els primers projectes espanyols d’alguna cosa semblant a un club de futbol es van crear a Huelva, el Exiles Cable Club i el Río Negro Football Club i tots els seus jugadors eren britànics. Aviat, i sempre de la mà de britànics i d’altres immigrants europeus, el futbol s’estén entre els afeccionats a l’esport en general.

Les primeres federacions de futbol no britàniques van ser l’holandesa i la danesa, ambdues en 1889. Dos anys després, Nova Zelanda va crear la seva i, en 1893, Argentina va ser el primer país americà que va fundar la seva associació. A partir, d’aquest moment, el futbol s’organitza a mig món: Xile, Suïssa i Bèlgica (1895), Itàlia (1898), Alemanya i Uruguai (1900), Hongria (1901), Noruega (1902), Suècia (1904), Espanya (1905), Paraguai (1906) i Finlàndia (1907).

La Federació Espanyola de Futbol neix en 1913 com a resultat de la unió de dues associacions ja existents, que organitzaven competicions paral·leles, però que no van aconseguir el reconeixement internacional. La Federació Internacional de Futbol Associació (FIFA), que encara avui regeix els designis d’aquest esport, no va acceptar la inscripció de cap de les dues associacions, ja que la normativa exigia una federació per país.

La FIFA havia nascut en 1904 de manera una miqueta precària i amb el suport de set membres fundadors, entre ells Espanya, que va estar representada pel Madrid Football Club. La resta de països van ser Bèlgica, Dinamarca, França, Holanda, Suècia i Suïssa. Alemanya, per la seva banda, va anunciar el mateix dia de la fundació de la FIFA el seu desig d’afiliar-se.

En 1930, la FIFA va organitzar el primer campionat Mundial a Uruguai. Precisament, el congrés en el qual es va decidir el país amfitrió es va celebrar a Barcelona en 1929, tal com recull la FIFA a la seva pàgina web. El futbol ja era un fenomen global.