Com deshidratar aliments correctament

Com deshidratar aliments correctament

Deshidratar aliment és una tècnica de conservació molt antiga que podem fer a casa nosaltres mateixos. Us donem alguns consells que us seran d’utilitat.

Deshidratar aliments és una tècnica de conservació molt antiga que es basa en eliminar gran part de l’aigua que contenen els aliments, evitant així el desenvolupament de microorganismes que causen deteriorament dels aliments. El principal factor que determina el grau d’alteració és el contingut d’aigua disponible, el qual s’expressa sota el concepte ‘Activitat d’aigua’. Al deshidratar un aliment, la seva activitat d’aigua serà tan baixa que impedirà l’activitat microbiana. Hi ha una diferència entre els aliments secs i els deshidratats, els primers contenen més d’un 2,5% d’aigua, i els deshidratats menys d’un 2,5% d’aigua. Els aliments deshidratats, a part de ser un mètode de conservació, aporten nous matisos organolèptics als aliments, accentuant els seus sabors.

Beneficis de deshidratar fruites i aliments a casa

Els aliments deshidratats presenten nombrosos avantatges, com ara el seu alt valor nutricional, amb una pèrdua de vitamines menor en comparació amb altres mètodes de conservació. Permet també conservar gairebé qualsevol tipus d’aliment de forma segura, independentment de la seva acidesa. Amb l’eliminació de part de l’aigua, concentra els sucres naturals, amb la qual cosa el sabor de l’aliment sec és més intens. Els aliments deshidratats, a més, són molt fàcils d’emmagatzemar, sense necessitat de refrigeració ni congelació, tampoc cal cap envàs especial. Són aliments ideals per portar d’excursió o en altres activitats a l’aire lliure, gràcies al seu baix pes i el seu gran contingut en nutrients.

Com deshidratar aliments a casa

Per deshidratar aliments en l’àmbit domèstic es poden fer servir diferents aparells, mitjançant energia solar o energia elèctrica. Podreu preparar aliments deshidratats a casa amb excel·lents resultats.

També podeu deshidratar aliments sense necessitat d’adquirir un aparell específic, simplement deixant els aliments assecar a l’aire o emprant el forn de cuina a baixa temperatura durant diverses hores. Però aquestes tècniques requereixen molt de temps, i els resultats finals poden no ser els desitjats, a més de la despesa que suposa tenir el forn encès durant tant de temps

Les màquines de deshidratar estan constituïdes per una base, on hi ha el motor, sobre el qual se superposen diverses safates, i una tapa superior. Es distribueixen els aliments sobre les safates, es tapa, es connecta a la corrent i es prem el botó d’encesa. El temps que emprarem variarà en funció de diversos factors, com ho són el tipus d’aliment, la mida d’aquest, la temperatura ambient i el gust personal del resultat.

En el manual d’instruccions d’aquests electrodomèstics solen incloure una guia, que ens orienta sobre com hem de tallar la fruita i la verdura, així com el temps necessari per fer-ho. No han de quedar rastres d’humitat, però en funció del temps, un aliment pot quedar tendre o completament sec.

Mitjançant energia elèctrica:

  • Deshidratadors elèctrics: Aquests aparells d’ús casolà, produeixen un flux d’aire calent i sec que en contacte amb els aliments, disposats en una reixeta, va eliminant la humitat d’aquests.
  • Assecat al forn: En un forn casolà podem deshidratar aliments fàcilment, treballant a temperatures baixes. L’aliment es deshidrata sobre les safates de forn, controlant la temperatura i deixant la porta mig oberta uns 5 cm, perquè la humitat s’evacuï.

Deshidratar aliments amb energia solar

  • Assecat directe al sol: un mètode de deshidratar més simple i artesanal, posem el producte escollit a assecar directament al sol sobre una taula o reixeta; els raigs solars i el vent eliminen la humitat de l’aliment.
  • Deshidratadors solars: Aquests equipaments utilitzen energia solar directament o indirectament per assecar els aliments. Compten amb una càmera en la qual es col·loquen els aliments sobre reixetes, per les quals circula un flux d’aire calent que és el que elimina gradualment la humitat.
  • Assecat en forn solar: Una de les seves majors aplicacions és la de deshidratar aliments. Aquest forn permet deshidratar fruites i altres aliments durant tot l’any, sense despesa d’electricitat, molt més ràpid que l’assecat directe al sol, molt més higiènic, sense estar exposat a animals o ocells que poden menjar-se l’aliment.

Com deshidratar fruites i altres aliments

  • Per a qualsevol mètode que fem servir per deshidratar els aliments, cal que el flux d’aire calent sigui constant i amb una humitat baixa. Cada aliment té característiques i aspectes que cal tenir en compte a l’hora de deshidratar aliments.
  • Els productes que vulguem deshidratar s’han de rentar a consciència, i descartar aquells que estigui en mal estat en un alt grau de maduresa, també han de retirar les parts de l’aliment no aptes per al consum, com la pell o tiges.
  • Cal col·locar-los de manera uniforme en el deshidratador per afavorir un assecat homogeni. Un cop deshidratats, els aliments han envasar el més aviat possible per tal que no tornin a humitejar. Per a l’envasament s’han d’utilitzar recipients hermètics o bosses de polipropilè. I emmagatzemar-los en un lloc fresc i protegit de la llum.